fevereiro 29, 2024

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Anthony Edwards oficializa vitória do Timberwolves sobre o Thunder

Anthony Edwards oficializa vitória do Timberwolves sobre o Thunder

OKLAHOMA CITY – Anthony Edwards não comemorou depois de passar pelo meio da defesa do Oklahoma City Thunder e acertar uma enterrada feroz no trânsito, uma jogada crucial na vitória do Minnesota Timberwolves por 107-101 na noite de segunda-feira pelo primeiro lugar. Em jogo na Conferência Ocidental.

Em vez disso, Edwards reclamou quando o Thunder pediu tempo limite depois que sua cesta aumentou a vantagem do Minnesota para quatro pontos faltando 1:57 para o fim. Edwards agarrou seu pulso esquerdo imediatamente após pousar, indicando que acreditava ter sofrido uma falta na jogada. Ele olhou para o chefe da equipe Mark Lindsay, que estava parado a poucos metros da linha de base, e ergueu os braços encolhendo os ombros antes de agarrar seu pulso esquerdo novamente.

Edwards manteve a compostura enquanto os Timberwolves caminhavam para a vitória, graças a um desempenho defensivo dominante liderado pelo meio-campista Rudy Gobert e pelo atacante Jaden McDaniels, e posteriormente criticou repetidamente a arbitragem. “Vou aceitar a multa, porque os árbitros não nos ligaram esta noite”, declarou ele durante sua entrevista pós-jogo na quadra na transmissão dos Timberwolves, continuando a insistir no assunto no vestiário.

“Os árbitros foram terríveis esta noite. Sim, eles foram terríveis”, disse Edwards à ESPN sem avisar. “Estávamos jogando 8 contra 5.”

Edwards liderou os Timberwolves com 27 pontos, acertando 10 de 20 do chão e 4 de 4 da linha de lance livre. Edwards achou que ainda teria mais algumas viagens até a linha.

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“O gato comeu a língua esta noite, então está tudo bem”, disse Edwards sobre os árbitros. “Não é justo, mas está tudo bem.”

O guarda estrela do Oklahoma City, Shai Gilgeous-Alexander, marcou 37 pontos, sete rebotes e oito assistências para manter o Thunder no jogo em uma noite de folga para o grande homem indicado ao Jogador do Ano, Chet Holmgren, que fez quatro pontos em 2 de 9 arremessos . McDaniels, um atacante pequeno, foi o principal defensor de Holmgren, permitindo que Gobert protegesse Josh Giddey ou quem quer que fosse o pior arremessador de 3 pontos do Thunder no chão, derrubando seu homem para entupir a pintura.

Gilgeous-Alexander acertou 15 de 16 arremessos da linha, acertando um lance livre a mais do que todos os jogadores do Timberwolves combinados.

“É meio difícil marcá-lo se for esse o caso, mas fizemos um bom trabalho misturando tudo e tentando voar depois disso”, disse o técnico do Minnesota, Chris Finch. “Eles tinham alguns caras que chutavam bem a bola da linha de 3 pontos e estávamos dispostos a conviver com eles, e eles nos machucaram um pouco, mas isso secou para eles a tempo para nós.”

Os problemas de Edwards com a arbitragem se concentraram em várias faltas durante suas investidas, e não nos assobios recebidos por Gilgeous-Alexander, que tem a média de terceiro maior número de lances livres da liga.

“Quando ele chega à aula, ele faz isso dormindo”, disse Edwards. “Sim, ele é imparável. Ninguém pode marcá-lo. Ele é bom. Ele é muito bom. Mas sim, os árbitros foram ruins esta noite.”

O atacante do Timberwolves, Karl-Anthony Towns, que fez 21 pontos, 10 rebotes e 6 assistências, comparou o jogo a uma “luta pelo campeonato” por causa da fisicalidade e intensidade. As duas equipes entraram no jogo empatadas na primeira colocação do Oeste, mas saíram perdendo para as últimas colocadas. Os Timberwolves caíram em San Antonio no sábado, e os Thunder foram derrotados em Detroit na tarde de domingo.

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Foi um jogo de idas e vindas muito disputado durante quase todo o quarto período, colocando os Timberwolves em uma situação problemática sem o armador Mike Conley, que ficou de fora com dores nos tendões da coxa. Minnesota entrou na noite 1-3 sem Conley, incluindo derrotas para Charlotte Hornets e Spurs, que estavam na loteria, na semana anterior.

Os Timberwolves assumiram a liderança para sempre quando Edwards leu a defesa em uma jogada pick-and-roll com Gobert e acertou McDaniels para um escanteio aberto 3 com 2:32 restantes. Edwards tentou enterrar na próxima posse de bola.

“Ele estava equilibrado”, disse Gobert sobre Edwards. Ele acrescentou: “Ele não recebeu ligações, mas manteve o equilíbrio, confiou nos companheiros e fez a jogada certa, eu acho, 95% das vezes, o que é incrível”.

Os Timberwolves selaram a vitória com uma defesa sufocante, com destaque para Jalen Williams, do Oklahoma City, que passou para a posse de bola quando estava dirigindo pela pista, mas arrastou os pés sob a pressão de Gobert, o três vezes Jogador Defensivo do Ano.

“É para isso que vivo: vencer jogadas”, disse Gobert, que fez 12 pontos em 6 de 6 arremessos, 18 rebotes e 11, o melhor do time, mais ou menos. “É por isso que estou aqui, e é isso que tenho muito orgulho de fazer nas duas pontas. Obviamente, quando você tem dois minutos restantes de jogo e é um jogo acirrado ou acirrado, tudo sobe – o foco e intensidade. É isso que gosto de fazer.”

Foi uma vitória que personificou o tipo de time que os Timberwolves, que têm a classificação defensiva mais alta da liga, buscam ser.

“Quando jogamos com essa mentalidade, é divertido e veremos como é maximizar nosso potencial”, disse Gobert.

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Embora a vitória tenha sido agradável, Edwards ficou irritado com o que considerou uma gestão desfavorável. O jogador de 22 anos, que fez sua estreia no All-Star na temporada passada e teve média de 25,9 pontos e 5,3 assistências, disse que não acha que recebe dos árbitros o mesmo respeito que outras estrelas da liga. Ele estava disposto a aceitar uma multa do escritório da liga para desabafar alguma frustração após a vitória de segunda-feira.

“Eu não ganhei [referees’ respect] “Depois disso, está tudo bem”, disse Edwards. “Mas acho que esta noite foi ruim por parte dos árbitros. Foi terrível. Não recebemos nenhuma ligação como equipe. Sofri algumas faltas e fui até o árbitro e disse: 'Ei, você pode assistir isso?'” Eles apenas balançam a cabeça, sim, e então alguém de sua equipe é derrubado e esbarrado, o que é errado.

“Portanto, sinto que não foi um jogo justo esta noite desde o início. É por isso que estou tão feliz por termos vencido o jogo.”