junho 13, 2024

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Amostras do asteróide Bennu recuperadas pela NASA mostram evidências de carbono e água

Amostras do asteróide Bennu recuperadas pela NASA mostram evidências de carbono e água

Rochas e solo Coletado do asteroide Bennu Os planetas que retornaram à Terra pela sonda OSIRIS-REx da NASA no mês passado são ricos em carbono e contêm minerais argilosos contendo água que datam do nascimento do sistema solar, disseram cientistas na quarta-feira. Esta descoberta dá uma ideia da formação do nosso planeta e apoia teorias sobre como a água chegou à Terra num passado distante.

Dante Lauretta, cientista planetário da Universidade do Arizona e principal investigador da missão de retorno de amostras de asteroides, disse que os minerais argilosos “contêm água presa em sua estrutura cristalina”, ao revelar imagens iniciais do material.

“E quero parar e pensar no que isso significa”, disse Loretta. “É assim que pensamos que a água chegou à Terra.”

“A razão pela qual a Terra é um mundo habitável, e porque temos oceanos, lagos, rios e chuva, é que esses minerais argilosos como os que vemos em Bennu pousaram na Terra há quatro bilhões e meio de anos, tornando nosso mundo habitável,” Loreta disse.
“Portanto, vemos como a água foi… eventualmente incorporada aos planetas.”

Cápsula de retorno de amostra OSIRIS-REx Desembarcou em Utah Em 24 de setembro, quase três anos após a espaçonave ter implementado brevemente seu inovador mecanismo de aquisição de amostras por tela sensível ao toque, Ou Tagsamna superfície do asteróide Bennu, que está cheio de detritos.

Os pesquisadores originalmente esperavam que o TAGSAM já estivesse aberto, revelando cerca de meio quilo de material que se estimava estar preso dentro dele. Mas ficaram surpresos ao encontrar poeira e pequenos fragmentos de Bennu espalhados pelo interior da cápsula de retorno de amostras, nos arredores do TAGSAM.

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O processo de abertura do TAGSAM foi suspenso enquanto os cientistas examinavam avidamente o inesperado material extra, que acabou por fornecer um vislumbre tentador das descobertas que estavam por vir.

“Tem sido lento e subtil, mas a ciência realmente começou”, disse Loretta, cientista planetária da Universidade do Arizona. “Este é um tesouro científico.”

As amostras estão sendo estudadas dentro de um laboratório ambientalmente isolado no Centro Espacial do Texas, onde as amostras da lua Apollo também são mantidas de forma protetora. O exame inicial da poeira do asteróide com um poderoso microscópio eletrônico revelou minerais argilosos contendo água, sulfetos e altas concentrações de carbono.

Juntamente com os compostos de carbono e as argilas, os sulfetos são “um componente crítico da evolução planetária”, disse Lauretta. “Isso determina a rapidez com que as coisas se dissolvem, o que também é crucial para a biologia. Muitos dos aminoácidos que dão estrutura às nossas proteínas usam enxofre para se ligarem e fornecerem essas pontes.”

Pesquisadores do Centro Espacial Johnson usam um

O administrador da NASA, Bill Nelson, disse que as amostras de Bennu capturadas representam “a maior amostra de asteroide rica em carbono já devolvida à Terra”.

“As moléculas de carbono e água são exatamente os tipos de materiais que queríamos encontrar”, disse ele. “São elementos cruciais na formação do nosso planeta e nos ajudarão a determinar a origem dos elementos que podem levar à vida.”

Assim que o TAGSAM for aberto e toda a amostra classificada, cerca de 25% dela será reservada para estudo da equipe OSIRIS-REx no Johnson Space Center. Outros 4% serão compartilhados com a Agência Espacial Canadense, que forneceu o altímetro laser OSIRIS-REx, e cerca de 0,5% serão doados à Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial.

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Uma pequena parte do material será armazenada de forma protetora em uma instalação em White Sands, Novo México, e o restante será organizado para eventual análise por cientistas de todo o mundo.

Loretta disse que as amostras detectadas na quarta-feira eram “o material que vazou do TAGSAM quando o entregamos”. “Sob essa capa, há todo um tesouro de material. E acredite em mim, a equipe científica de amostras mal pode esperar para colocar as mãos nele.”

Equipado com três câmeras, dois espectrômetros, um altímetro a laser, um sistema de imagens de raios X desenvolvido por estudantes universitários, a espaçonave OSIRIS-REx e uma cápsula de retorno de amostras. Lançado No topo de um foguete Atlas 5 da United Launch Alliance em Cabo Canaveral em 8 de setembro de 2016.

o A espaçonave chegou a Bennu Em dezembro de 2018, ele entrou em órbita ao redor do asteroide de 1.500 pés de largura para vários meses de mapeamento e análise. Quase dois anos depois, em 20 de outubro de 2020, a espaçonave se posicionou TAGSAM bateu na superfície.

O coletor, que tinha o formato de uma panqueca invertida, liberou um jato de gás nitrogênio para agitar o solo abaixo dele no momento do contato. À medida que o gás sai pelas aberturas, pequenas rochas e partículas de solo são capturadas nos filtros.

Asteróide Bennu, fotografado pela espaçonave OSIRIS-REx da NASA.  / Crédito: NASA

Após a retração, o braço robótico da OSIRIS-REx depositou o dispositivo de captura em um contêiner aerodinâmico de retorno de amostra que foi finalmente devolvido à Terra no mês passado. O recipiente da amostra foi então transportado de Utah para o Escritório de Aquisição e Processamento de Materiais Astronômicos no Centro Espacial Johnson para dois anos de análise detalhada.

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Um elemento-chave da missão OSIRIS-REx – abreviação de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer – é aprender mais sobre os materiais presentes no nascimento do sistema solar, há 4,5 mil milhões de anos, e como foram formados. . Eles se combinaram para formar o Sol e seu séquito de planetas.

A formação e evolução de asteróides e cometas é fundamental para compreender a origem da água nos oceanos da Terra e até mesmo como a vida surgiu a partir de compostos orgânicos e outros produtos químicos transportados para a Terra.

Uma razão mais realista para estudar asteróides e cometas é o risco de impactos potenciais na Terra, como o evento Tunguska de 1908, quando um objeto de 200 a 620 pés de largura explodiu na atmosfera sobre o oeste da Rússia, arrasando árvores em uma área de 770 metros. milhas quadradas. .

Um dos objetivos da missão OSIRIS-REx é compreender a composição e estrutura de Bennu para ter uma ideia melhor do que poderia ser melhor para manter um objeto semelhante longe de uma rota de colisão com a Terra.

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