maio 29, 2024

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Acordo de segurança Ilhas Salomão-China: por que a Austrália e os EUA se importam tanto

Acordo de segurança Ilhas Salomão-China: por que a Austrália e os EUA se importam tanto

Como a China colocou, foi um acordo mutuamente benéfico destinado a trazer paz e estabilidade para as Ilhas Salomão, um país com menos da metade do tamanho de Manhattan que foi abalado por protestos violentos no ano passado.

Mas outros países viram de forma diferente.

Para Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos, foi o mais recente jogo de poder de Pequim em uma luta contínua por influência no Pacífico – um movimento que alguns afirmam ameaçar a estabilidade da região.

As especulações sobre o que estaria no acordo aumentaram depois que um rascunho vazado e não verificado do acordo apareceu online no mês passado.

Alguns estavam preocupados que o acordo pudesse ver o pior medo de Canberra se tornar realidade: uma base militar chinesa sendo construída nas Ilhas Salomão, a primeira da China no Pacífico. A Austrália e os Estados Unidos ficaram tão preocupados que enviaram delegações à ilha do Pacífico, na esperança de impedir o acordo.

Mas a China anunciou que o acordo foi assinado na terça-feira, antes mesmo de a delegação norte-americana ter acesso.

Embora os detalhes do acordo final não tenham sido divulgados, alguns espectadores dizem que o acordo torna a Austrália menos segura e ameaça desestabilizar ainda mais as Ilhas Salomão, onde já existia. A reação contra a estreita relação do governo com Pequim.

Mas deixando de lado as preocupações políticas e de segurança, especialistas dizem que a situação é um teste de realidade para a Austrália e seus parceiros que precisam adotar uma abordagem diferente à crescente influência da China.

disse Hugh White, Professor Emérito de Estudos Estratégicos da Universidade Nacional Australiana, que anteriormente atuou como consultor médico sênior do Ministro da Defesa australiano e do primeiro-ministro. “Tanto em Canberra quanto em Washington, eles acreditam que de alguma forma podemos fazer a China desaparecer e colocar a China de volta em sua caixa.”

Como surgiu o acordo?

As preocupações sobre o acordo circulam há semanas.

De acordo com um documento vazado – que a CNN não pôde verificar – as Ilhas Salomão terão a capacidade de ordenar que policiais ou militares da China mantenham a ordem social ou ajudem no socorro a desastres.

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O acordo parece estar relacionado a protestos violentos que abalaram a capital do país, Honiara, em novembro do ano passado, que eclodiram em parte devido à raiva pela decisão do governo de cortar os laços com Taiwan e mudar a lealdade para Pequim.

visando manifestantes Partes do bairro chinês em Honiarao que levou Sugavari a buscar ajuda da Austrália sob um tratado de segurança bilateral que os dois países assinaram em 2017.

Do ponto de vista das Ilhas Salomão, o acordo separado com a China pode ter sido retomado, pois permitiu ao país diversificar sua relação de segurança e aproveitar as situações políticas da região, disse Tarcisius Kaputawalaka, professor de ciência política da Universidade. do Havaí que vem das Ilhas Salomão.

Mas outros temem que o acordo possa ser o primeiro estágio de um plano maior – estabelecer uma presença militar chinesa permanente nas ilhas.

Reação a terça-feira O anúncio da assinatura de um acordo foi rápido.

Em comunicado conjunto, Estados Unidos, Japão, Austrália e Nova Zelândia anunciaram Ela disse O acordo representa “graves riscos para o Indo-Pacífico livre e aberto”.

O primeiro-ministro das Ilhas Salomão, Manasseh Sogavari, insistiu na quarta-feira que o acordo não inclui permissão para a China estabelecer uma base militar e pediu aos críticos que respeitem os interesses soberanos do país. “Fizemos um acordo com a China de olhos bem abertos, guiados por nossos interesses nacionais”, disse ele.

A bandeira nacional chinesa voa do lado de fora da Embaixada da China em Honiara, Ilhas Salomão, em 1º de abril de 2022.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, enfatizou que o acordo “aberto, transparente e abrangente” não “tem como alvo terceiros”.

Mas, apesar das garantias, ainda há poucos detalhes sobre o que foi assinado – e os espectadores dizem que isso por si só já é preocupante.

“Ainda há muito que não sabemos sobre o que o próprio acordo realmente diz, e o que ele levará”, disse White, da Universidade Nacional Australiana.

O especialista político Kaputaulaka disse acreditar que é improvável que a China construa uma base militar convencional nas Ilhas Salomão porque isso criaria muita “propaganda negativa” para Pequim dentro e fora da nação insular.

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Mas especialistas dizem que isso não significa que a China não terá uma presença militar na ilha – de certa forma.

Se a China tivesse a capacidade de trazer navios e militares para as Ilhas Salomão, conforme indicado no rascunho do documento não verificado, não haveria necessidade real Capotaolaka disse que é uma base militar física.

Por que a China está desafiando a Austrália a influenciar as ilhas do Pacífico?

Mihai Sora, especialista em política externa do Pacífico Australiano no think tank australiano The Lowy Institute, referiu-se ao Djibuti como um país que assinou um acordo de segurança que evoluiu para uma base naval que Pequim chama de instalação logística.

A perspectiva de uma base chinesa no Pacífico é preocupante para os Estados Unidos, que também possui bases militares na região que se tornaram mais estrategicamente importantes à medida que a China expande sua presença militar no Mar do Sul da China. Também é preocupante para a Austrália, que provavelmente enfrentará a perspectiva de navios chineses atracando não muito longe de casa – as Ilhas Salomão ficam a cerca de 1.600 km da costa nordeste da Austrália.

“Pode ser verdade que isso signifique que a Austrália está menos segura como resultado deste acordo”, disse Caputawalaka.

Mas, diz White, uma base militar chinesa no pequeno país se torna um problema real para a Austrália apenas durante qualquer potencial conflito com a China. O significado de qualquer regra depende de quão bem a Austrália administra seu relacionamento com a China – um relacionamento que está crescendo cada vez mais cobrado nos últimos anos.

“Em termos práticos… não acho que prejudique a segurança da Austrália tanto quanto muitas outras pessoas”, disse White. “É uma questão importante se nos encontrarmos em uma grande guerra.”

Soldados do Exército australiano conversam com moradores locais durante uma patrulha de engajamento comunitário em Honiara em 27 de novembro de 2021.

O que o futuro guarda?

A falta de detalhes gerais sobre o que está no acordo não preocupa apenas os parceiros internacionais das Ilhas Salomão. Dentro do pequeno país, a incerteza sobre o que ele realmente contém atraiu críticas.

“Está claro para mim que a grande maioria dos habitantes comuns das Ilhas Salomão não quer uma base aqui, ou mesmo este acordo. A maioria não quer a China aqui em primeiro lugar”, disse o líder da oposição do país, Matthew Weil. , O estrategista disse ao Australian Strategic Policy Institute.

Alguns sugeriram que o acordo em si poderia exacerbar as tensões entre aqueles que apoiam laços estreitos com a China e aqueles que não o fazem.

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“A retórica sobre a competição geopolítica está criando divisões que podem se tornar problemáticas localmente”, disse Caputawalaka.

“Também é necessário que a comunidade internacional, e os habitantes das Ilhas Salomão em particular, analisem os desafios internos que na época criaram os tipos de coisas que vimos em novembro do ano passado, o que, por sua vez, criou a necessidade de as Ilhas Salomão assinar o acordo de segurança com a China.

Esta província insular do Pacífico está tão frustrada com a existência da China que está pressionando pela independência

Esses desafios incluem a desigualdade econômica entre os ilhéus, com alguns criticando sua raiva pelas empresas chinesas que veem como um símbolo de laços mais estreitos com o continente.

Mas o acordo também envia uma mensagem muito maior: que a abordagem da Austrália e seus aliados na região não está funcionando.

A Austrália há muito fala sobre a ideia de uma ‘família do Pacífico’. Mas, de acordo com White, a Austrália não presta muita atenção ao Pacífico, a menos que haja dúvidas sobre segurança. Mais ainda, a Austrália e seus aliados ainda estão presos ao passado, imaginando que o poder da China pode ser minimizado e esses países podem continuar sendo as potências dominantes na região, disse ele.

“A Austrália se viu cada vez mais nos últimos anos se movendo para uma posição em que nossa abordagem para gerenciar a ascensão da China é tentar impedir que isso aconteça”, disse ele. “Isso não vai funcionar. A Austrália deve aprender a conviver com o poder chinês – e isso inclui a expansão da influência chinesa no sudoeste do Pacífico.”

“É um desafio para nós melhorar nosso jogo para manter nossa influência lá – e isso é algo que deveríamos fazer de qualquer maneira.”