julho 25, 2024

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A Web da NASA dá uma olhada mais de perto em um planeta misterioso

A Web da NASA dá uma olhada mais de perto em um planeta misterioso

Kempton observou que, embora o planeta seja quente para os padrões humanos, é muito mais frio do que o esperado. Isso ocorre porque, para surpresa dos pesquisadores, sua atmosfera excepcionalmente brilhante reflete grande parte da luz de sua estrela-mãe, em vez de absorvê-la e aquecê-la.

As novas observações podem abrir a porta para um conhecimento mais profundo de que tipo de planeta está envolto em incerteza. Mini-Netunos – ou sub-Netunos, como são chamados no artigo – são o tipo de planeta mais comum na galáxia, mas misteriosos para nós porque não ocorrem em nosso sistema solar. As medições até agora mostram que se parece muito com, digamos, uma cópia em miniatura do nosso próprio Netuno. Além disso, pouco se sabe.

“Na última década, a única coisa que realmente sabíamos sobre este planeta era que sua atmosfera era nublada ou nebulosa”, disse Rob Zelm, pesquisador de exoplanetas que trabalha com a co-autora e pesquisadora de exoplanetas Tiffany Kataria no Jet da NASA. Laboratório de Propulsão.”. no sul da Califórnia. “Este artigo tem implicações realmente impressionantes para explicações climáticas detalhadas adicionais – para observar a física detalhada que está acontecendo dentro da atmosfera deste planeta”.

O novo trabalho indica que o planeta pode ter se formado longe de sua estrela, um tipo conhecido como anã vermelha, e depois espiralado gradualmente para dentro de sua órbita próxima atual. O ano de um planeta – uma órbita em torno da estrela – leva apenas 1,6 dias terrestres.

“A explicação mais simples, se você encontrar um planeta muito rico em água, é que ele se formou longe da estrela hospedeira”, disse Kempton.

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Mais observações serão necessárias para determinar mais detalhes sobre GJ 1214 b, bem como as datas de formação dos outros planetas da classe menor de Netuno. Embora uma atmosfera aquosa pareça provável para este planeta, um componente significativo de metano também é possível. Tirar conclusões mais amplas sobre como os mini-Netunos se formaram exigirá uma observação mais profunda deles.

“Ao observar um monte de coisas como essa, esperamos poder construir uma história consistente”, disse Kempton.