julho 21, 2024

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A tempestade de Vermont expõe pontos fortes e limitações de novas defesas contra inundações

A tempestade de Vermont expõe pontos fortes e limitações de novas defesas contra inundações

Vermont, um estado conhecido por suas tranquilas colinas verdes, vacas pastando e elegantes pontes cobertas, é um lugar onde as rodovias são ameaçadas pela lama, rios obstruídos por detritos e enchentes escuras e cheias de propano enchem as ruas da cidade.

Mas quando a tempestade tropical Irene atingiu Vermont em 2011, as imagens desse tipo de devastação desapareceram da memória, e um clima mais quente levou a uma reavaliação acentuada de como proteger o estado de supertempestades.

Uma forte tempestade atingiu Vermont novamente esta semana, causando graves inundações, danificando milhares de casas e empresas e expondo a eficácia de algumas das medidas de mitigação tomadas desde Irene. Ao mesmo tempo, autoridades e especialistas dizem que a tempestade demonstrou a necessidade de adaptação constante à medida que as tempestades se tornam mais intensas e menos previsíveis.

“Você espera que cada evento como este torne as pessoas cautelosas e pensem no futuro”, disse Frank Magilligan, professor de geografia do Dartmouth College e cientista fluvial que estudou hidrologia de enchentes e os efeitos regionais de Irene. “Não é uma coisa única, você não pode colocar a cabeça na areia.”

Nenhum ferimento ou morte foi relatado, mas os líderes estaduais disseram na quarta-feira que a extensão total dos danos da última tempestade ainda não foi avaliada, deixando áreas com inundações persistentes, dezenas de estradas fechadas e algumas comunidades completamente isoladas. Mais chuva está prevista para os próximos dias, levantando preocupações de que alguns pontos problemáticos possam inundar novamente em breve.

No entanto, mesmo enquanto a resposta de emergência continua, alguns líderes estão pedindo um planejamento de longo prazo para aproveitar as lições da tempestade de 2011 e abordar com mais urgência a possibilidade muitas vezes desagradável de inundações catastróficas.

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“Vi recordes sendo quebrados, recordes que permaneceram por décadas ou um século”, disse a deputada Becca Palint na quarta-feira em uma entrevista coletiva em Berlin, Vermont. “Precisamos começar a entender melhor como será daqui a 10 ou 20 anos, para que possamos usar nossos dólares de mitigação para ajudar a mitigar esses impactos e ajudar esses sistemas a serem mais resilientes”.

Desde a tempestade devastadora há 12 anos, que matou seis pessoas no estado e causou milhões em danos, os líderes estaduais e locais propuseram mudanças destinadas a tornar as tempestades futuras menos prejudiciais.

Engenheiros do estado inspecionaram as 34 pontes destruídas por Irene e as substituíram por novas, reduzindo o número de grandes pilares de apoio na água, que impediam que detritos fluíssem para os rios e criassem e danificassem estradas e pontes. Sabe-se que apenas duas pontes foram danificadas pela tempestade desta semana, disse o secretário estadual de Transportes, Joe Flynn.

Para afastar mais pessoas do perigo, o governo aumentou as restrições à construção em planícies de inundação e lançou um programa de recompra para remover 150 casas dessas áreas, disse Mahhilligan. O esforço reduz o risco de duas maneiras, disse ele: “Isso tira as pessoas do perigo e abre mais lugares para a água ir, reduzindo o escoamento.”

Mas muitas casas estão perto de rios. Mesmo alguns proprietários que reconstruíram depois de Irene e se deram ao trabalho de adicionar novas proteções descobriram esta semana que não eram suficientes. O morador de Ludlow, Bill Courson, de 68 anos, disse que a tempestade de 2011 elevou sua casa móvel 16 polegadas depois que quatro polegadas de água a atingiram, erodindo o chão e causando mofo.

No entanto, a casa foi inundada novamente na segunda-feira com uma polegada de água e na quarta-feira o piso já estava cedendo. Senhor. Corzon disse que não tem seguro contra enchentes.

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“É muito, e você fica cansado”, disse o Sr. disse Corson, um instrutor de esqui de longa data no vizinho Okemo Mountain Resort, que se mudou de Connecticut para Vermont há nove anos, quando sua esposa se aposentou. “Vou consertar e fazer tudo o que puder. Mas eu tinha 56 anos da última vez e agora tenho 68 – é muito diferente.

Ele disse que ele e sua esposa podem pensar em deixar Vermont. “Talvez devêssemos ir para o sul”, disse ele.

Em Johnson, 160 quilômetros ao norte, o agricultor orgânico Joey Lehouillier disse que também fez mudanças após a tempestade tropical Irene – realocando alguns campos, armazenando equipamentos em terrenos mais altos e cavando trincheiras para captar água.

Nada desse tempo fez muita diferença, disse ele na quarta-feira, enquanto examinava o terreno lamacento e avaliava as colheitas perdidas. “Quando aconteceu, aconteceu tão rápido”, disse ela. “Mesmo que esperássemos, não tenho certeza se poderíamos ter feito alguma coisa.”

Houve boas notícias para os agricultores do estado: o laboratório agrícola de Vermont, destruído pelas enchentes em 2011 e reconstruído em um terreno mais alto, escapou ileso da tempestade desta semana. Como resultado, ele permaneceu aberto, permitindo testes de conservação do solo imediatamente após a enchente, disse o secretário de Agricultura, Alimentos e Mercados de Vermont, Anson Debets.

“Aprendemos nossa lição lá e protegemos um ativo valioso”, disse ele.

Em Waterbury, uma das cidades mais atingidas por Irene, os sinais da última tempestade eram abundantes na quarta-feira: um campo de futebol saturado, arbustos cobertos de lama e moradores enchendo as pernaltas com detritos. Mas a estação de bombeamento de esgoto da cidade – reconstruída com uma nova tecnologia de controle de enchentes após o desastre de 2011 – funcionou “perfeitamente” apesar do aumento de dez vezes no fluxo de água, disse Bill Woodruff, diretor de obras públicas da cidade.

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Esse investimento, junto com um novo prédio municipal reconstruído em um terreno mais alto desde 2011, ajudou a cidade de 5.000 habitantes a continuar funcionando.

No entanto, em uma paisagem como Vermont, nem todos os riscos podem ser mitigados.

“Você não pode mudar a altura”, disse o Sr. disse Woodruff. “Fomos construídos no vale de um rio e você não pode mudar isso.”