setembro 26, 2022

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A primeira imagem foi tirada de um buraco negro no centro da Via Láctea

A primeira imagem foi tirada de um buraco negro no centro da Via Láctea

Washington (AFP) – A primeira imagem do mundo de um buraco negro caótico e caótico no centro da nossa Via Láctea não retrata um destruidor cósmico voraz, mas o que os astrônomos chamaram na quinta-feira de “gigante gentil” em uma dieta próxima à fome.

Os astrônomos acreditam que quase todas as galáxias, incluindo a nossa, têm esses buracos negros gigantes em seu centro movimentado e lotado, onde nenhuma luz e matéria podem escapar, tornando extremamente difícil obter imagens deles. A luz é dobrada e torcida pela gravidade enquanto é sugada para o abismo junto com o gás e a poeira protegidos.

A imagem colorida revelada na quinta-feira é do consórcio internacional por trás do Event Horizon Telescope, um grupo de oito radiotelescópios sincronizados em todo o mundo. Conseguir uma boa foto foi um desafio; Esforços anteriores descobriram que um buraco negro era muito instável.

“Ele apenas fez barulho e gorgolejar quando olhamos para ele”, disse Ferial Ozil, da Universidade do Arizona.

Ela o chamou de “gigante gentil” enquanto anunciava o avanço com outros astrônomos envolvidos no projeto. A imagem também confirma a teoria geral da relatividade de Albert Einstein: um buraco negro é exatamente do tamanho que as equações de Einstein ditam. É aproximadamente do tamanho da órbita de Mercúrio em torno do nosso sol.

Buracos negros engolem material galáctico, mas Ozil disse que isso “come muito pouco”. Outro astrônomo disse que era equivalente a comer um grão de arroz ao longo de milhões de anos.

“Imagens de buracos negros são a coisa mais difícil de se pensar”, disse a astrônoma Andrea Ges, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ela não fazia parte da equipe do telescópio e ganhou um Prêmio Nobel Descobrir o buraco negro da Via Láctea na década de 1990.

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Ela disse que a foto “My Baby” é exatamente o que deveria ser – um estranho anel vermelho-alaranjado com escuridão absoluta no meio.

Os cientistas esperavam que o buraco negro da Via Láctea fosse mais violento, especialmente porque a única outra imagem de outra galáxia mostra um buraco negro muito maior e mais ativo.

“É o leão covarde dos buracos negros”, disse o cientista do projeto Jeffrey C. Power, do Instituto Acadêmico de Astronomia e Astrofísica de Seneca, de Taiwan.

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Como o buraco negro está “em uma dieta de fome”, disse Bauer, pouco material cai no centro, e isso permite que os astrônomos observem mais profundamente.

O buraco negro da Via Láctea é chamado de Sagitário A (com um asterisco denotando a estrela). Está perto da fronteira de Sagitário e Escorpião e é 4 milhões de vezes maior que o nosso Sol. Talvez mais comum para o que está no centro da maioria das galáxias, disse Bauer, “apenas sentar lá não faz muito”.

Está incrivelmente quente, disse Ozil, trilhões de graus.

O mesmo grupo de telescópios divulgou a primeira imagem de um buraco negro Em 2019. A imagem era de uma galáxia a 53 milhões de anos-luz de distância, que é 1.500 vezes maior que a da nossa própria galáxia. O buraco negro da Via Láctea está muito mais próximo, a cerca de 27.000 anos-luz de distância. Um ano-luz é de 5,9 trilhões de milhas (9,5 trilhões de km).

Para obter a imagem, os oito telescópios tiveram que se coordenar de perto “em um processo semelhante a qualquer um apertando a mão de todos os outros na sala”, disse o astrônomo Vincent Fish, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

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Os astrônomos trabalharam com dados coletados em 2017 para obter as novas imagens. O próximo passo, disse Fish, é um filme de um desses buracos negros, possivelmente ambos.

O projeto custou quase US$ 60 milhões com US$ 28 milhões da US National Science Foundation.

Geese disse que, embora seja mais silencioso do que o esperado, o centro da Via Láctea é um local importante para estudar.

É “como um centro urbano, tudo é um pouco mais extremo. Está lotado. Vivemos nos subúrbios (no braço de uma galáxia espiral). Vivemos nos subúrbios”, disse Geese em entrevista. As coisas estão tranquilas aqui.”

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