junho 16, 2024

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A possibilidade de vida na lua de Júpiter Europa aumentou muito

A possibilidade de vida na lua de Júpiter Europa aumentou muito

Os humanos sempre olharam para as estrelas e esperavam que a vida alienígena olhasse para nós. No entanto, o fato é que o primeiro Vida extraterrestre Descobrimos que é provável que seja assim bacteriano Uma possibilidade menos romântica do que a ideia de alienígenas bípedes apertar as mãos Com humanos depois de pousar na Terra.

Como vida microbiana Supõe-se que exista em Os primeiros dias de Marte, antes que a água seque, embora ainda não tenhamos certeza. Agora, os astrobiólogos estão voltando os olhos para outro vizinho próximo, Europa – a lua cinzenta e gelada de Júpiter – como um candidato subitamente mais atraente para a vida simples.

“A vida microbiana primitiva na Terra evoluiu no ambiente líquido de água salgada de nossos oceanos – o que torna a sugestão de água salgada na Europa tão intrigante.

O interesse renovado no potencial de Europa para abrigar vida decorre de um novo estudo sobre esta estranha lua. O assunto da curiosidade são as protuberâncias gigantes que cruzam a superfície do planeta como mossas na esfera principal. Descendo aquelas colinas, explique meus autores A novo papel Na Nature Communications, pode haver poças de água salgada e líquido. E como essas colinas estão espalhadas por toda parte, isso significa que as poças também podem ser comuns.

É claro que a vida microbiana primitiva na Terra evoluiu no ambiente líquido e salgado de nossos oceanos – o que torna a sugestão de água salgada da Europa tão intrigante. A geografia única da Europa também é muito semelhante ao noroeste da Groenlândia, que é a outra metade do estudo.

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“Apresentamos aqui a descoberta e análise de uma crista dupla no noroeste da Groenlândia com a mesma geometria gravimétrica da Europa”, explicaram os autores. “Usando dados de elevação de superfície e dados de sondagem de radar, mostramos que essa borda dupla foi formada pelo recongelamento, compressão e fratura sucessivos do limiar de águas rasas dentro da camada de gelo. Se o mesmo processo é responsável pelas bordas duplas de Europa, nossos resultados sugerem aquela água líquida rasa [ubiquitous] através da crosta gelada de Europa.

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A Europa não é um mundo particularmente grande. Tem apenas 2.000 milhas de diâmetro e não é tão grande quanto a lua da Terra. No entanto, o deck de Europa é único, adornado com beirais duplos gigantes que podem subir 1.000 pés no ar.

Quando uma equipe de cientistas da Universidade de Stanford aprendeu sobre as cristas duplas da Europa, eles decidiram estudar estruturas geológicas menores no noroeste da Groenlândia. Mais especificamente, eles estudaram o recurso Small Double Hills da Groenlândia e aprenderam como eles se formaram. Acontece que eles surgiram porque as piscinas rasas de água abaixo da superfície congelaram e depois acabaram em várias ocasiões. Isso repetidamente empurrou as bordas gêmeas para cima, então se afloramentos semelhantes em Europa se formassem da mesma maneira, como parece provável, a ondulação contínua poderia ajudar a desencadear as reações químicas necessárias para criar vida. É uma introdução interessante, para dizer o mínimo, e parte de uma longa história de interesse em astrobiologia na Europa.

“Medidas de gravidade também nos dizem que abaixo dessa camada de gelo/água há uma camada de rocha e depois um núcleo de metal no centro”, acrescentou Phillips. Se você quer que haja vida no universo, todos esses são bons sinais, porque indicam que os ingredientes básicos podem ser encontrados na misteriosa lua.

“Os cientistas sabem a partir de uma combinação de observações feitas por telescópios terrestres e naves espaciais, como a Galileo, que a superfície de Europa é coberta principalmente por gelo de água”, disse o Dr. Pay Lab, diga ao salão por e-mail. Os astrônomos estimam que a superfície de Europa tem a mesma densidade do gelo da água e tem cerca de 100 quilômetros de espessura, mas as medidas gravitacionais usadas para obter essa estimativa não respondem a perguntas sobre a composição exata. Quanto gelo sólido e quanta água líquida é isso?

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“As medições da gravidade também nos dizem que abaixo dessa camada de gelo/água há uma camada de rocha e depois um núcleo de metal no centro”, acrescentou Phillips, que não esteve envolvido no estudo mais recente. Se você quer que haja vida no universo, todos esses são bons sinais, porque indicam que os ingredientes básicos podem ser encontrados na misteriosa lua.

“Há três coisas que são essenciais para a vida como a conhecemos”, explicou o Dr. Christopher Sheba, professor de astrofísica e assuntos internacionais da Universidade de Princeton, em um e-mail para Salon. Além da água líquida e de uma fonte de energia utilizável, você precisa “dos chamados bioelementos” – como o carbono – “dos quais nosso tipo de vida depende”, bem como uma fonte de energia utilizável. “A estratégia da NASA para procurar vida sempre foi ‘seguir a água’, e Europa e Enceladus em nosso sistema solar são os dois lugares, junto com Marte, onde temos muitas evidências de água líquida potencialmente disponível para exploração”, disse. explicou Chiba, que não esteve envolvido no estudo.

Chiba disse que seria “estranho” se Europa não tivesse se formado com o “complemento usual” de elementos vitais que encontramos nos corpos celestes, “mas mesmo que Europa tivesse se formado sem ele, a falecida Betty Pierazzo mostrou que a Europa teria acumulado muito seu inventário ao longo da história do sistema solar, de impactos de cometas.” Pierazzo era um pesquisador do Planetary Science Institute especializado em perfuração de colisão.

Os sonhadores da vida européia também poderiam levar em consideração os resultados do campo magnético, que deram fortes evidências de um “campo induzido” à medida que Europa orbita Júpiter, que tem seu próprio campo magnético muito forte. O que explica o campo magnético da Europa?

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“A fonte desse campo induzido é melhor explicada pelo oceano global de água salgada”, disse Phillips ao Salon. “Achamos que Europa contém os ingredientes para a vida como a conhecemos – mais água líquida do que todos os oceanos da Terra juntos, além dos outros elementos químicos certos e uma fonte de energia. Na Terra, encontramos vida onde quer que tenhamos esses três ingredientes, então achamos que a Europa é um dos melhores lugares para se estar, para procurar vida em nosso sistema solar além da Terra.”

Chiba ecoou essa visão quando escreveu que “é possível, com base no que sabemos até agora, imaginar os tipos de microorganismos que poderiam habitar o oceano da Europa”. Houve uma ressalva importante, no entanto, de que estamos lidando com um ser extraterrestre real – não podemos ter certeza de que a vida só pode evoluir como na Terra porque Não entendemos completamente por que a “vida” existe em primeiro lugar.

“Não sabemos se existe vida ou não, porque não temos conhecimento suficiente da origem da vida (na Terra ou em outro lugar) para dizer se as condições iorubás teriam favorecido a origem da vida”, observou Chiba.

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