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A nova Liga Profissional Feminina de Hóquei revela seis franquias

A nova Liga Profissional Feminina de Hóquei revela seis franquias

Greg WishinskyAspen29 de agosto de 2023 às 11h00 horário do leste dos EUA3 minutos para ler

A nova liga profissional de hóquei feminino foi oficialmente apresentada na terça-feira com seis franquias inaugurais e uma temporada regular de 24 jogos começando em janeiro de 2024.

A PWHL contará com três equipes nos Estados Unidos e três equipes no Canadá. As franquias americanas estão localizadas em Boston, Minneapolis-St. Área de Paul e Nova York. As franquias canadenses estão localizadas em Montreal, Toronto e Ottawa, Ontário. Detalhes das principais arenas, nomes dos times e logotipos serão divulgados.

A programação da temporada de 2024 será anunciada nos próximos meses. Espera-se que inclua uma pausa para o Campeonato Mundial Feminino da IIHF em abril.

As escalações da temporada inaugural começarão a se formar durante o período inicial de assinatura da agência gratuita, começando em 1º de setembro. A maioria dos jogadores fundadores da liga serão selecionados durante o Draft da PWHL de 2023, em 18 de setembro.

A PWHL afirma que está nos “estágios finais” de contratar seis gerentes gerais para as franquias, todos pertencentes e operados pela liga.

O PWHL é financiado pelo coproprietário do Los Angeles Dodgers, Mark Walter, e sua esposa, Kimbra. O Grupo Mark Walter comprou os ativos da Premier Hockey Federation (PHF) em junho para dissolver efetivamente essa liga e lançar a PWHL como a única liga profissional de hóquei feminino na América do Norte.

A PHF foi fundada em março de 2015 como Liga Nacional de Hóquei Feminino, que na época era a primeira liga profissional de hóquei feminino a pagar seus jogadores. Foi renomeada em setembro de 2021. Cinco das seis franquias PWHL estão localizadas em cidades que tiveram equipes PHF durante a temporada 2022-23, todas exceto Ottawa.

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O fim da PHF encerrou uma rivalidade de anos entre essa organização e a Associação de Jogadores Profissionais de Hóquei, composta por estrelas das seleções dos Estados Unidos e do Canadá. Estes jogadores não estavam dispostos a aderir à NWHL ou à PHF, alegando falta de confiança nos seus modelos de negócio. A PWHPA percorreu arenas norte-americanas, disputando uma série de jogos de exibição entre os Estados Unidos e o Canadá em preparação para os torneios internacionais.

A PWHPA trabalha com o Mark Walter Group e a Billie Jean King Enterprises há mais de um ano para criar sua própria liga para competir com a PHF. Em vez disso, a jornada de anos para a “Liga Única” terminou com a dissolução da PHF e a formação da PWHL.

A nova liga é apoiada por um conselho de administração que inclui King, a diretora atlética Ilana Kloss, o presidente dos Dodgers, Stan Kasten, e o vice-presidente sênior de estratégia de negócios dos Dodgers, Royce Cohen.

“Em nome do proprietário e do Conselho de Administração, tenho a honra de anunciar o nome oficial da nova liga e revelar o plano para esta temporada inaugural histórica. Estamos especialmente orgulhosos de fornecer esta nova plataforma para atletas femininas de elite.” Kasten disse. “Nosso excelente jogo tem o poder de atrair e conectar fãs de esportes em todos os lugares, e estamos entusiasmados por criar raízes em seis dos mercados de hóquei mais apaixonados da América do Norte”.

Jenna Hefford, comissária da extinta Liga Canadense de Hóquei Feminino, é a vice-presidente sênior de operações de hóquei da PWHL. O executivo de longa data da NHL, Brian Burke, que foi demitido do cargo de presidente de operações de hóquei do Pittsburgh Penguins em abril, ajudará a administrar a PWHL Players Association.

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Qualquer jogador interessado na temporada 2023-24 da PWHL deve se declarar para o draft até domingo, 3 de setembro. Haverá um período de agente livre de 10 dias, de 1º a 10 de setembro, antes do draft, no qual as equipes poderão inscrever até três jogadores cada. Jogadores atuais ou graduados da NCAA ou jogadores de programas universitários não são elegíveis para este período inicial de agência gratuita.

De acordo com o acordo coletivo da PWHL, as equipes podem contratar até 20 jogadores antes dos campos de treinamento em novembro. Seis jogadores de cada equipe assinarão contratos de três anos por “um mínimo de US$ 80 mil por ano de liga”.