agosto 10, 2022

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A missão LightSail 2 está prestes a queimar na atmosfera da Terra

A missão LightSail 2 está prestes a queimar na atmosfera da Terra

Esta imagem foi tirada pela espaçonave LightSail 2 em 11 de junho de 2022, que mostra Madagascar e parte de Moçambique.

Esta imagem foi tirada pela espaçonave LightSail 2 em 11 de junho de 2022, que mostra Madagascar e parte de Moçambique.
foto: Sociedade Planetária

Nos últimos três anos, pequenos pão deEspaçonave gigante do tamanho de um pão As asas estavam navegando na luz do sol em Órbita Terrestre Baixa. LightSail 2 excedeu a expectativa de vida Provou que as velas solares podem de fato ser usadas para voar Nave espacial. Mas sua jornada ao redor do nosso planeta infelizmente está chegando ao fim, pois a atmosfera da Terra puxa a espaçonave para onde ela eventualmente queimará. chama atmosférica.

Sociedade Planetária LightSail 2 Lançado em junho de 2019 abra 344 pés quadrados (32 metros quadrados) Vela solar depois de um mês. Apenas duas semanas depois de abrir suas asas, LightSail ganhou 2 milhas (3,2 quilômetros) de altitude, tornando-se Esta experiência foi bem sucedida. Mas nos últimos meses, LightSail 2 perdeu uma altura cada vez maior modificado. Agora está navegando a uma altitude média de cerca de 390 milhas (627 km)), abaixo de cerca de 446 milhas (718 km) no início da tarefa, De acordo com a Sociedade Planetária.

Os cientistas por trás da missão esperam que o LightSail 2 volte a entrar na atmosfera da Terra nos próximos meses, mas não têm uma data específica. Durante a reentrada, a espaçonave se moverá assim Logo ele criaria uma onda de pressão energética na frente dele, fazendo com que o ar ao seu redor se aquecesse e queimasse LightSail em uma mortalha de fogo.

Velas solares agem em fótons vindos do sol causando pequenas explosões de fótons Momentá-lo Impulsione a nave espacial como Os fótons colidiram com as asas do LightSail, impulsionando a espaçonave para longe do sol. Se a espaçonave fosse capaz de contornar as nuvens da atmosfera da Terra, provavelmente atingiria altitudes muito altas.

Durante sua missão, LightSail 2 teve alguns altos e baixos (literalmente). órbita Às vezes perdido Poucos metros de altitude por dia E às vezes você ganha alguns metros. Mas depois de três anos de circunavegação da Terra, experimentos dispositivo parecer experimentar queda acentuada Em ascensão como resultado de vários Fatores.

Este gráfico mostra a altura média do LightSail ao longo do tempo (mostrado em azul).

Este gráfico mostra a altura média do LightSail ao longo do tempo (mostrado em azul).
Esclarecimento: Sociedade Planetária

À medida que a espaçonave caiu, a densidade da atmosfera aumentou muito rapidamente, resultando na resistência da atmosfera. Vela leve cai na atmosfera grãos também viajou em velocidades Acesso 20.000 mph (32000km/h), fazendo com que a espaçonave desacelere. “Nosso caso é mais extremo do que a maioria das espaçonaves porque a área de nossa vela é tão grande em comparação com a massa da espaçonave,”livros da Sociedade Planetária em declaração. Imagine jogar uma pedra comparado a jogar um pedaço de papel. O arrasto atmosférico vai parar o papel muito mais rápido do que as rochas.”

Ironicamente, o Sol também trabalhou contra o LightSail 2. Quando o sol está mais ativo, À medida que a temperatura aumenta A atmosfera superior da Terra, fazendo com que ele se expanda para altitudes mais elevadas. No inicio Missão, o Sol está passando por algum tempo de inatividade como parte de um ciclo de 11 anos, mas nosso hospedeiro estrela recentemente acelerar a sua actividade devido Período solar máximo. Este tem Fez com que a atmosfera fosse Mais intenso em altitudes mais elevadas, até Alcançando a espaçonave, fazendo com que LightSail 2 seja puxado para baixo.

O terceiro fator que levou ao desaparecimento do LightSail é mais humano do que global. Missão sofrida Falhas de conexão devido a uma falha Equipamento na estação terrestre. Durante os períodos de interrupção, a equipe não conseguiu enviar dados para a espaçonave, fazendo com que ela navegasse Sofre, ainda que um pouco.

Embora LightSail 2 Ela logo encontrará sua morte de fogo, e o legado da nave estelar viverá. órbita inspirou muitas outras missões, Incluindo Exploração da NASA NEA missão a um asteróide próximo da Terra(previsto para ser lançado em agosto)E a Sistema de Vela Solar Composto Avançado da NASA Para testar o material do braço da vela em órbita terrestre ((Previsto para lançamento em meados de 2022)E as agência da NASA cruzador solar (Está programado para ser lançado em 2025). A idade da vela solar, ao que parece, se aproximando rapidamente.

mais: LightSail 2, impulsionado pela luz solar, eleva sua órbita em 10.500 pés em apenas duas semanas

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