maio 19, 2024

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A missão DART mudou com sucesso a órbita de seu alvo

A missão DART mudou com sucesso a órbita de seu alvo
Mais Zoom / Uma foto recente do Hubble mostra detritos deixados pelo impacto do DART a uma distância de 10.000 km.

Na terça-feira, a NASA anunciou que o primeiro teste de um potencial sistema de defesa planetária foi um sucesso significativo. Teste de redirecionamento de asteróide duplo (DART) bem-sucedido Uma nave espacial foi esmagada em um asteróide No final de setembro, espera mudar sua órbita em torno de um companheiro maior. No entanto, quaisquer mudanças na órbita são difíceis de detectar e exigiriam meses de observações de acompanhamento. Mas a magnitude da mudança orbital foi tão grande que os observatórios terrestres já a detectaram.

Enquanto isso, vários equipamentos coletaram detritos do impacto, fornecendo aos cientistas uma riqueza de informações sobre a colisão e o próprio asteroide.

Nova órbita, quem?

Dimorphos tem menos de 200 metros de diâmetro e não pode ser resolvido da Terra. Em vez disso, o asteróide binário parece um único objeto daqui, com a maior parte da luz refletindo no Didymos muito maior. No entanto, podemos ver o sistema Didymos ocasionalmente escurecer. Na maioria das vezes, os dois asteróides estão alinhados para que a Terra receba luz refletida de ambos. Mas a órbita de Dimorphos nos leva para trás de Didymos periodicamente do ponto de vista da Terra, o que significa que só temos luz refletida de um dos dois corpos – o que causa escuridão.

Ao medir os períodos escuros, podemos descobrir quanto tempo leva para as demorfoses orbitarem e quão distantes estão os dois asteroides.

O efeito do DART é projetado para atingir as demorfoses de frente. Isso fará com que ele caia em uma órbita mais baixa, o que levará menos tempo para ser concluído. Então, embora tenhamos desacelerado o asteroide, esperamos que ele complete sua órbita ainda mais rápido. quanto tempo A modelagem feita antes do impacto, concluiu a NASA, seria pelo menos um minuto mais curta, mas ainda substancial. “A equipe estava analisando uma ampla gama de parâmetros para possíveis propriedades físicas de dimorfos e, a partir desses modelos, estimamos que faríamos a transição entre alguns minutos e várias dezenas de minutos”, disse Lori Glaze, da NASA.

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Com o tempo, a diferença entre as expectativas de quando você verá o escurecimento deve crescer, como a órbita anterior de Timpos e quando o escurecimento ocorre. Vários telescópios obtiveram observações que têm uma janela de tempo suficiente para capturar tanto o escurecimento orbital esperado quanto toda a gama de tempos possíveis com base na modelagem da NASA. Os resultados mostram claramente que a órbita é encurtada.

Dados de telescópios terrestres mostram que Dimorphos não eclipsou quando esperávamos se estivesse em sua órbita anterior.
Mais Zoom / Dados de telescópios terrestres mostram que Dimorphos não eclipsou quando esperávamos se estivesse em sua órbita anterior.

Por quanto? Antes do DART, a órbita de Dimorphos levava 11 horas e 55 minutos; Após o impacto, foi reduzido para 11 horas e 23 minutos. Para aqueles que não gostam de matemática, são 32 minutos a menos (cerca de 4%). A NASA estima que a órbita esteja agora “dezenas de metros” mais próxima de Didymos. Essa mudança orbital foi confirmada por imagens de radar, que podem resolver dois asteróides (já que a demorfose ocupa um pixel nessas imagens).