abril 21, 2024

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A “geleira do Juízo Final” está derretendo rapidamente. Os cientistas agora têm evidências de quando tudo começou e por que

A “geleira do Juízo Final” está derretendo rapidamente.  Os cientistas agora têm evidências de quando tudo começou e por que



CNN

Os cientistas olharam para trás no tempo para reconstruir a vida passada da Geleira do Juízo Final da Antártica, que é apelidada de “Geleira do Juízo Final” porque contém… Um colapso pode levar a um aumento catastrófico no nível do mar. Eles descobriram que começou a recuar rapidamente na década de 1940, de acordo com um novo estudo que fornece uma visão alarmante do futuro derretimento do gelo.

A geleira Thwaites, na Antártida Ocidental, é a mais larga do mundo e tem aproximadamente o tamanho da Flórida. Os cientistas sabiam que era O gelo estava sendo perdido em um ritmo acelerado Desde a década de 1970, mas como os dados de satélite remontam apenas a algumas décadas, não se sabe exatamente quando começou o grande derretimento.

Agora há uma resposta para essa pergunta, de acordo com um estudo publicado segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ao analisar núcleos de sedimentos marinhos extraídos do fundo do oceano, os investigadores descobriram que o glaciar começou a recuar significativamente na década de 1940, provavelmente devido a forças muito fortes. Evento El Niño – As flutuações climáticas naturais tendem a levar ao aquecimento global impacto.

Desde então, o glaciar não conseguiu recuperar, o que pode reflectir o impacto crescente do aquecimento global causado pelo homem, segundo o relatório.

O que acontecer com Thwaites terá repercussões globais. A geleira já contribui com 4% da O nível do mar aumenta porque despeja bilhões de toneladas de gelo anualmente no oceano. O seu colapso total poderá elevar o nível do mar em mais de 60 centímetros.

Mas também desempenham um papel vital na estabilização da camada de gelo da Antárctida Ocidental, agindo como uma rolha que retém a vasta extensão de gelo que existe mais além. O colapso de Thwaites prejudicaria a estabilidade da camada de gelo, que contém água suficiente para elevar o nível do mar Pelo menos 10 péscausando inundações globais catastróficas.

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Joshua Stevens/Observatório da Terra da NASA/USGS

Uma foto de 2017 mostra um novo iceberg que se separou da geleira Pine Island, uma das principais saídas por onde o gelo do manto de gelo da Antártida Ocidental flui para o oceano.

As descobertas do estudo coincidem com pesquisas anteriores sobre o vizinho Glaciar Pine Island, uma das maiores correntes de gelo da Antártida, que os cientistas também descobriram que começou a recuar rapidamente na década de 1940.

Isto torna a pesquisa importante, disse Julia Wilner, professora assistente de geologia na Universidade de Houston e uma das autoras do estudo. Ela disse à CNN que o que está acontecendo com Thwaites não se limita a uma geleira, mas faz parte de um contexto mais amplo de mudança climática.

“Se ambos os glaciares estão a recuar ao mesmo tempo, isso é mais uma prova de que estão realmente forçados a alguma coisa”, disse Wilner.

Para construir uma imagem da vida de Thwaites ao longo dos últimos quase 12 mil anos, os cientistas levaram um navio quebra-gelo perto da borda da geleira para coletar amostras de sedimentos oceânicos de diversas profundidades.

Esses núcleos fornecem um cronograma histórico. Cada camada fornece informações sobre o oceano e o gelo que datam de milhares de anos. Ao pesquisar e datar os sedimentos, os cientistas conseguiram determinar quando o grande derretimento começou.

A partir desta informação, eles acreditam que o recuo de Thwaites se deveu a um evento extremo do El Niño que ocorreu num momento em que o glaciar estava provavelmente em processo de derretimento, fazendo com que perdesse o equilíbrio. “É como se você levasse um chute e já estivesse doente, o impacto seria muito maior”, disse Wilner.

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James Smith, geólogo marinho do British Antártico Survey e coautor do estudo, disse que as descobertas são preocupantes porque sugerem que, uma vez que ocorram grandes mudanças, será muito difícil detê-las.

“Quando a camada de gelo começar a recuar, isso poderá continuar por décadas, mesmo que o que começou não piore”, disse ele à CNN.

Embora quedas semelhantes tenham ocorrido no passado, a camada de gelo recuperou-se e cresceu novamente, disse Smith. Mas estes glaciares “não mostram sinais de recuperação, o que provavelmente reflecte o impacto crescente das alterações climáticas causadas pelo homem”.

Jeremy Harbeck/Escritório Internacional do Trabalho/NASA

Geleira Thwaites na Antártida.

O estudo confirma e acrescenta detalhes à nossa compreensão de como começou a retirada de Thwaites, disse Ted Scambos, glaciologista da Universidade do Colorado em Boulder que não esteve envolvido na investigação.

Um sistema que já estava à beira da instabilidade “sofreu um grande golpe devido a um evento principalmente natural”, disse Scambos, referindo-se ao El Niño. “Outros eventos causados ​​pela tendência de aquecimento climático levaram as coisas ainda mais longe, e começou Declínio generalizado “Estamos testemunhando isso hoje”, disse ele à CNN.

A pesquisa mostra que se uma geleira estiver em um estado delicado, “um único evento pode empurrá-la para trás e dificultar sua recuperação”, disse Martin Troffer, professor de física na Universidade do Alasca Fairbanks.

“Os seres humanos estão a mudar o clima e este estudo mostra que pequenas e persistentes mudanças no clima podem levar a mudanças graduais nas condições dos glaciares”, disse Troffer, que não esteve envolvido na investigação.

A Antártida é por vezes chamada de “gigante adormecido” porque os cientistas ainda estão a tentar compreender o quão vulnerável é este continente gelado e isolado ao aquecimento humano da atmosfera e dos oceanos.

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Wilner é geóloga – concentrando-se no passado, não no futuro – mas disse que este estudo fornece um contexto importante e preocupante para o que poderá acontecer ao gelo nesta parte vital da Antártida.

Parece que mesmo que o estímulo de dissolução rápida termine, isso não significa que a resposta pare. “Portanto, se o gelo estiver realmente a recuar hoje, só porque podemos parar de aquecer, isso pode não parar o seu recuo”, disse ela.