maio 19, 2024

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A estrela do Suns, Kevin Durant, retorna marcando 16 pontos em sua estreia como home run

A estrela do Suns, Kevin Durant, retorna marcando 16 pontos em sua estreia como home run

Nick FriedelRedator da ESPN4 minutos para ler

PHOENIX – A tão esperada estreia em casa de Kevin Durant com o Phoenix Suns foi marcada muito antes do início da vitória do Minnesota Timberwolves por 107 a 100 na noite de quarta-feira.

Depois de sofrer uma entorse inacreditável no tornozelo esquerdo quando escorregou durante o aquecimento antes do jogo de 8 de março contra o Oklahoma City Thunder, Durant ficou feliz por superar o primeiro obstáculo de passar pelo treino pré-jogo na noite de quarta-feira. Ele caminhou alegremente pelo vestiário do Suns e entrou na sala de treinamento do time com uma mensagem para a equipe de espera.

“Nós superamos isso—!” Ele disse com uma mistura de orgulho e alívio.

O mesmo pode ser dito depois de assistir Durant ter um desempenho de arremesso incomum, acertando apenas 5 em 18 arremessos de campo e marcando 16 pontos em 29 minutos. Depois que acabou, Durant admitiu estar um pouco nervoso antes de sua estreia em casa em Phoenix.

“Foi muito difícil para mim dormir hoje”, disse Durant. “Foi difícil para mim parar de pensar no jogo. Às vezes você pode querer tanto. E você sai e joga como se começasse a correr e isso começa a não ser característico. Estou feliz por estar de volta. I’ Estou feliz por estar na área de jogo novamente e por estar lá.” perto dos caras e ser um novamente, apenas continue construindo a partir daqui.”

Durant começou com 0 de 6 em campo e não acertou um field goal até 5:23 do segundo quarto, mas seu técnico e companheiros de equipe não pareciam se importar com a ferrugem. Eles ficaram felizes em colocá-lo no chão novamente.

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“Toda a cidade estava esperando por isso”, disse Devin Booker, estrela do Suns. “É uma noite muito especial e uma grande noite na história da organização, e os torcedores mostraram o amor que merecem, então estou feliz que ele tenha vencido.”

Booker e o armador veterano Chris Paul discutiram as aberturas que Durant criou para o resto do grupo quando ele estava no chão. Eles não têm dúvidas de que Durant, que disse que seu tornozelo “está melhor”, encontrará seu ritmo rapidamente – uma boa notícia para o Suns, agora 41-35, que tem apenas seis jogos restantes na temporada regular e está em quarto lugar. Classificação da Conferência Oeste.

“Você olha para os números dos arremessos e pensa: ‘Esse não é o Kevin'”, disse o técnico do Suns, Monty Williams. “É a quarta vez que ele joga sabe-se lá quanto tempo. … Achei que ele estava lutando pelos dois lados. Acho que Cardio tem que voltar ao nível que deseja. Assim que ele conseguir isso, veremos Kevin que todos nós sabemos.”

No início de janeiro, quando ainda era membro do Brooklyn Nets, Durant perdeu mais de um mês depois de sofrer uma distensão direita do MCL quando o astro do Miami Heat, Jimmy Butler, caiu de joelhos no início de janeiro. Ele perdeu quase mais um mês enquanto esperava que seu tornozelo sarasse. Apesar dos contratempos, ele zombou da ideia de que estava amaldiçoado por lesões devido à aleatoriedade de seus ferimentos recentes.

“Olhe para a minha vida – alguém me amaldiçoou?” Durant disse com um sorriso. “Minha vida parece tão boa. Você não pode dizer isso, cara. Quando saio desta arena, minha vida parece tão boa. Mas é apenas parte do jogo. É o que é. É uma pena. Eu senti como se estivesse indo para jogar 82 jogos este ano, mas isso é o que é. Aprendi a vencer diferentes partes do jogo. A reabilitação é uma delas, então tento fazer o melhor que posso e voltar e pegar uma esquerda descartada.”

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Williams e seus novos companheiros de equipe podem sentir um pouco da tensão que Durant vem tentando aliviar ao longo do jogo.

“Ele está acostumado a fazer cada tiro e nunca erra”, disse Williams. “Se você o observar nos treinos e em seu treinamento, ele não erra muitos arremessos. Ele é uma raça rara. Ele é um dos poucos caras que sente que precisa acertar todos os arremessos. Meu trabalho é animá-lo quando ele não porque o jogo dele é mais do que atacar, mesmo sendo um dos maiores jogadores ofensivos que já vi, tenho certeza que é [jittery]Porque ele quer acertar todos os lances.”

Com Durant de volta ao time, os Suns permanecem firmes na crença de que seus melhores dias estão por vir. O grupo sabe que Durant tem potencial para levá-los a outro nível nesta temporada, e o jogo de quarta-feira foi outro lembrete de quanto o grupo pode melhorar mesmo quando o futuro membro do Hall da Fama estiver de férias.

“É uma confiança para todos”, disse Booker sobre o retorno de Durant. “Mesmo quando ele não estava jogando, ele estava apenas no banco, sinto que muitos de nós, com exceção do CP, crescemos assistindo a ele por toda a vida. Então, respeito pelo que ele fez neste jogo e pelo que ele fiz porque sei que estou pessoalmente lá, e você só quer se apresentar. …ele é uma das melhores pessoas que já fez isso.”